PSG, gracias a Cavani y Lavezzi

El París Saint-Germain logró la primera victoria en el campeonato francés al ganar al Nantes (12º) por 2-1, en la 3ª jornada de la Ligue 1, gracias a los goles del uruguayo Edinson Cavani y del argentino Ezequiel Lavezzi.

El Saint Etienne, que comenzaba la jornada con seis puntos, perdió el domingo en la cancha del Lille (6º) por 1-0, con un tanto de penal transformado por el marfileño Salomon Kalou (minuto 37).

Los Verdes perdieron así la oportunidad de mantener el ritmo del Marsella, el único equipo que ha ganado los tres primeros partidos, tal como les pasó anteriormente al Mónaco y al Lyon.

El PSG, tras dos empates en las dos primeras jornadas (1-1 contra Montpellier y 0-0 contra Ajaccio), logró al fin una victoria, que le aúpa a la octava plaza de la clasificación.

Pese a adelantarse con un gol de Cavani en el primer tiempo (24), el segundo del uruguayo desde que llegase a Francia este verano procedente del Nápoles, el París SG sufrió enormemente para lograr el primer triunfo de la temporada.

El juego dubitativo mostrado hasta ahora por los parisinos se reflejó en el argentino Javier Pastore, al que Laurent Blanc alineó junto a Lavezzi para apoyar a los dos puntas: el sueco Zlatan Ibrahimovic y Cavani.

Al igual que en muchos momentos de la pasada temporada, el juego de Pastore fue totalmente transparente y acabó siendo sustituido en la segunda parte por el brasileño Lucas Moura, que demostró mucho más peligro y capacidad de combinación con sus compañeros de ataque.

Antes de esa sustitución, al París SG se le complicó el partido, después de que el defensa brasileño Alex empatase el partido al rematar, en un rebote involuntario, contra su propia portería (52). Fue finalmente el argentino Lavezzi el que certificó la victoria parisina (73).

“Hemos hecho un muy buen partido, peor no hemos podido sentencias y hemos sufrido hasta el último segundo”, admitió Blanc tras el encuentro. “Tenemos un potencial ofensivo que envidian muchos equipos, pero no hay que olvidar que para ganar partidos también hay que defender y hemos concedido un gol en cada partido. Hemos de encontrar un equilibrio”, añadió el técnico francés.

El líder del campeonato francés es el Marsella, que el sábado ganó 1-0 al Valenciennes y es el único equipo que cuenta por victorias sus partidos, con nueve puntos en tres jornadas.

El Mónaco, que arrancaba como colíder la jornada, empató en casa ante el Toulouse (18º) y el Lyon perdió sorprendentemente en su estadio ante el Stade de Reims (5º) por 1-0.

 

 

Récords batidos de camino a Brasil

Las eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ dominan el último repaso estadístico de fifa, con el punto final a rachas negativas y el establecimiento de nuevos récords individuales.

526

minutos sin marcar es la racha récord a la que Francia puso fin con gran alivio en Bielorrusia. Los Bleus llevaban sin lograr un gol desde marzo y, mediado el primer periodo en Gomel, batieron su anterior racha récord de 500 minutos, establecida entre junio de 1924 y mayo de 1925. Sin embargo, después de tanto tiempo sin ver puerta, el tanto que puso fin a su espera (una pena máxima convertida por Franck Ribery) sirvió para abrir las compuertas de un torrente goleador. Tras 526 minutos sin anotar, el equipo pasó a lograr cuatro dianas en los siguientes 26, incluida una segunda para Ribery y el primer gol en la incipiente y prometedora carrera internacional de Paul Pogba.

144

partidos internacionales es el impresionante total que ha permitido a Anders Svensson convertirse en el jugador con más internacionalidades de Suecia. El centrocampista del Elfsborg ya ostentaba el récord para jugadores de campo, pero al jugar en el 0-1 a Kazajstán, superó al legendario guardameta Thomas Ravelli. Svensson, que debutó con la absoluta en 1999, ha alcanzado este hito a lo grande, viendo puerta en 2 de sus 3 últimos encuentros (con un espectacular zambombazo lejano en un triunfo por 4-2 sobre Noruega, y con el gol de la victoria sueca en Dublín, que supuso un paso de gigante hacia Brasil 2014). El próximo objetivo de Svensson será otro gran centrocampista, Lothar Matthaeus, quien sumó más internacionalidades con una gran nación europea (150) que cualquier otro jugador. El récord continental, no obstante, pertenece al letón Vitalijs Astafjevs, que jugó la friolera de 167 encuentros con su país entre 1992 y 2010.

68

goles internacionales es el hito que alcanzó Miroslav Klose, empatando con Gerd Mueller como máximo goleador de todos los tiempos con Alemania. El ariete del Lazio igualó el récord que fijó Mueller hace 39 años al abrir el marcador en el 3-0 a Austria, si bien no logró ver puerta ante Islas Feroe, perdiendo la ocasión de hacerse en solitario con el récord (al menos de momento). Con el combinado de Joachim Loew a punto de clasificarse, Klose puede empezar a mirar ya hacia Brasil 2014 y otro récord que está perfectamente a su alcance: las 15 dianas de Ronaldo en Copas Mundiales de la FIFA.

41

años sin ganar en casa en fases de clasificación mundialistas es la racha negativa a la que puso fin Luxemburgo. El 3-2 a Irlanda del Norte fue el primer triunfo de los Leones Rojos en su feudo desde 1972, cuando infligieron un 2-0 a Turquía. Luxemburgo, no obstante, lleva un tiempo cotizando al alza, y su última victoria en una competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA se había producido a domicilio, con un increíble 1-2 a Suiza en 2008. De hecho, el triunfo de este 10 de septiembre llegó exactamente 5 años después de aquella trascendental gesta de Zúrich. En cuanto a Irlanda del Norte, las crudas estadísticas le recuerdan que ha ganado sólo 1 de sus últimos 16 encuentros… y 10 de ellos se saldaron con derrota.

14

presencias consecutivas en la Copa Mundial de la FIFA sumará Italia en Brasil 2014 tras asegurarse su pase. Los Azzurri han acudido a todas las ediciones desde 1962 y, con 18 participaciones en total, solamente les supera Brasil (20). Los italianos llegaron al descanso a remolque contra la República Checa (una selección a la que sólo habían ganado en 1 de sus 5 duelos anteriores), pero remontaron hasta el 2-1 gracias a los goles de Giorgio Chiellini y Mario Balotelli. Este último marcó desde el punto fatídico, y mantiene su récord de no haber fallado ninguna de sus 20 penas máximas en el fútbol de clubes y de selecciones. También fue una noche histórica para el capitán de la Nazionale, Gianluigi Buffon, que sumó su 136ª internacionalidad y, con ello, igualó el récord de Fabio Cannavaro.

6

goles brasileños sin réplica infligieron a Australia su derrota más abultada en más de 15 años. Los Socceroos no sufrían una derrota tan inapelable desde que cayeron por 7-0 ante Croacia el 6 de junio de 1998, y Brasil igualó su mayor victoria en sus duelos contra Australia: otro 6-0 logrado en 1997. En cualquier caso, esta última paliza fue una manera perfecta de celebrar a lo grande el día de la independencia de Brasil, demostrando que el campeón de la Copa FIFA Confederaciones sigue atravesando un sensacional momento de forma. Después, el combinado de Luiz Felipe Scolari prosiguió su racha con un 3-1 a Portugal, y ya lleva 34 goles a favor en sus últimos 12 encuentros, por sólo 9 en contra.

Rachas, rojas y gestas goleadoras

La nueva entrega del repaso estadístico de fifa informa de las gestas de los veteranos delanteros Luca Toni y Aleksandar Duric, de los hitos alcanzados en España y Alemania y del final de la larga racha de imbatibilidad en Argentina.

250

partidos de la Serie A es la cifra que alcanzó y celebró a lo grande Luca Toni este sábado. El ex delantero centro del Bayern de Múnich y del Fiorentina festejó la ocasión marcando dos tantos para llegar a 111 en la primera división de la liga italiana, una cosecha goleadora repartida entre ocho clubes diferentes. Sólo Nicola Amoruso, con nueve clubes, supera esta marca particular. Además, los tantos de Toni sirvieron para asegurar una importante victoria por 2-1 al Verona, un equipo que no había ganado ni un solo encuentro en la primera jornada de una temporada de la Serie A desde 1988. El lunes fue un día señalado también para Giuseppe Rossi, quien vio puerta por primera vez desde el 1 de octubre de 2011 y contribuyó al triunfo del Fiorentina sobre el Catania por 2-1. Se trató del primer gol en la Serie A del ex delantero del Villarreal en 2.297 días, justamente desde el 13 de mayo de 2007, día en el que aportó una diana a la victoria del Parma por 4-1 contra el Messina.

100

goles en la liga celebró Karim Benzema el lunes cuando registró el decisivo tanto de la victoria del Real Madrid sobre el Granada (0-1). Era el segundo gol del delantero francés en otros tantos partidos de liga con los merengues y puso en 57 tantos su total con el club hasta la fecha. Benzema acumuló los otros 43 durante su estancia en el Lyon. Pero el Real no ha sido el único club de Madrid que ha celebrado una victoria la semana pasada: el Atlético se impuso por 5-0 al Rayo Vallecano y registró así su resultado más abultado sobre los franjirrojos en 29 encuentros en la liga.

41

partidos sin conocer la derrota en casa como entrenador de River Plate es la racha que terminó para Ramón Díaz el domingo. El antiguo internacional de Argentina, actualmente en su tercera etapa con los Millonarios, había sobrevivido sin perder en el campo de su club desde el 2-3 sufrido a manos del Racing Club en 1999. Desde entonces se habían sucedido sin interrupción 30 victorias y 11 empates. No obstante, esta estupenda secuencia empezada contra el Colón en la última jornada del Clausura de 1999 terminó contra ese mismo rival, que salió del Monumental el domingo con un triunfo por 1-2.

13

días después de su 43º cumpleaños, Aleksandar Duric dejó claro que sus instintos ante la puerta rival siguen tan afilados como siempre. Duric acertó una tripleta en la segunda parte del partido contra el DPMM Brunei, saldado con la victoria del Tampines Rovers por 6-2. El delantero bosnio ha mantenido una regularidad aplastante ante las metas contrarias desde que se mudó a Singapur en 1999, que le ha permitido conquistar la condición de máximo goleador histórico del campeonato nacional singapurense. Con cinco goles en los dos últimos partidos y 12 en toda la temporada, el delantero de 43 años, que compitió con Bosnia-Herzegovina en piragüismo en los Juegos Olímpicos de 1992, ha vuelto a auparse al primer puesto de la tabla de anotadores de Singapur. En el otro extremo del espectro de edades, Enes Unal, del Bursaspor, se ha convertido en el goleador más joven de la historia de la primera división turca al marcar el gol del empate a uno con el Galatasaray el domingo, sólo tres meses y 15 días después de haber cumplido 16 años.

8

jugadores fueron expulsados este fin de semana en la Bundesliga, lo que establece el récord para una única jornada de partidos. Ibrahim Traore, Sejad Salihovic, Admir Mehmedi, Benedikt Howedes, Szabolcs Huszti, Christian Fuchs, Francis Coquelin y Luiz Gustavo fueron los receptores de la avalancha de tarjetas rojas que se vieron en la máxima categoría alemana. Pero todo no han sido malas noticias en esta liga. Con siete puntos en sus tres primeros partidos, el Hertha de Berlín ha ofrecido su mejor comienzo de una temporada de la Bundesliga en toda su historia. El Bayer Leverkusen, por su parte, celebró el hecho de haber cosechado por primera vez ocho victorias consecutivas en el campeonato alemán; la última, un 4-2 sobre el Borussia Monchengladbach, espoleada por el tanto número 100 de Stefan Kiessling en la Bundesliga. El incombustible delantero se convirtió en el único jugador, aparte de la gran leyenda del club, Ulf Kirsten, que alcanza la centena de goles con el Bayer Leverkusen.

PSG busca el liderato provisional

El París Saint-Germain, cuarto con ocho puntos, tiene la ocasión de lograr el liderato provisional del campeonato francés, en poder del Mónaco con 10, en su visita al Burdeos en la apertura de la quinta jornada.

En caso de victoria el equipo de la capital francesa sumaría 11 puntos, uno más que el Mónaco, que recibe al Lorient el domingo.

Laurent Blanc, el técnico del PSG, podría ofrecer minutos a los menos habituales pensando en el debut del equipo parisino en la Liga de Campeones el martes en Atenas ante el Olympiakos. De esta forma; el brasileño Thiago Silva, el argentino Ezequiel Lavezzi, el uruguayo Edinson Cavani e incluso el sueco Zlatan Ibrahimovic podrían ser dosificados.

París SG y Burdeos ya se enfrentaron esta temporada. Fue en la inauguración del curso, el pasado 3 de agosto en Libreville para disputar el Trofeo de Campeones.

Vencieron los parisinos ‘in extremis’ por 2-1 ante un equipo que tradicionalmente se le atraganta. En las últimas siete temporadas sólo marcaron dos goles en el estadio del Burdeos, logrando una única victoria, el año pasado por 1-0, con gol de Ibrahimovic.

Pero Burdeos, 15º del campeonato con cuatro puntos, no pasa por su mejor momento y espera que el choque ante el vigente campeón sirva de punto de inflexión.

El Mónaco, por su parte, intentará mantener su excelente línea de resultados y su creciente mejoría en el juego, después de lograr el liderato en solitario con una victoria de nivel (2-1) en el estadio del Marsella. En ese partido su estrella, el colombiano Radamel Falcao, se tuvo que retirar con problemas en el tobillo. Pero el ‘Tigre’ ha jugado con normalidad con su selección y estará listo para el domingo.

Finalmente el sábado, los dos principales perseguidores del equipo del Principado, el Marsella y el Saint-Etienne, ambos con nueve puntos, visitarán respectivamente al Toulouse y al Valenciennes.

Quinta jornada del campeonato francés
Burdeos – Paris SG, Toulouse – Marsella, Ajaccio – Evian/Thonon, Guingamp – Bastia, Montpellier – Reims, Nantes – Sochaux, Valenciennes – Saint-Etienne, Mónaco – Lorient, Lille – Niza y Lyon – Rennes.

Ribéry, el mejor jugador UEFA

El centrocampista francés del Bayern Múnich Franck Ribéry (30 años) fue elegido como mejor jugador de la UEFA de la temporada 2012-2013, por delante del argentino Lionel Messi y del portugués Cristiano Ronaldo.

Ribéry (74 internacionalidades, 12 goles con Francia) fue uno de los principales artífices del ‘triplete’ histórico del Bayern Múnich en la pasada temporada, cuando el equipo alemán ganó la Liga de Campeones, la Bundesliga y la Copa de Alemania.

El Bayern se convirtió así en el séptimo equipo de la historia en ganar el ‘triplete’ en una misma temporada, una hazaña que ha supuesto un espaldarazo para la elección de Ribéry como mejor jugador de Europa en la pasada temporada.

El francés, que sueña con ganar el Balón de Oro a final del presente año, sucede en el palmarés a Messi (2011) y al español Andrés Iniesta (2012).

“Muy especial”
“Es para mi una noche muy especial”, dijo el jugador nada más recibir el premio, al margen del sorteo de la primera fase de la Liga de Campeones. “Siempre es agradable ganar un trofeo, esta noche es especial para mí y se lo agradezco a los dirigentes del Bayern, a mis compañeros, a los aficionados, también pienso en mi familia, mis hijos y mi mujer”, añadió el exjugador del Marsella al recibir el premio en manos de su compatriota y presidente de la UEFA Michel Platini.

Ribéry se impuso en una votación, en la que participaron 53 periodistas europeos, a Messi y a Cristiano Ronaldo, dos habituales en este tipo de ceremonias en los últimos años.

Ribéry obtuvo 36 votos, por 14 Messi y solo 3 de Ronaldo, quien, a diferencia de Messi, no estuvo presente en la ceremonia en Mónaco.

La ‘Pulga’ y ‘CR7′ no presentaban entre sus credenciales grandes triunfos colectivos (solo el Barcelona ganó la liga española), pero a su favor tenían unos números individuales alucinantes: 69 goles para el primero y 59 para el portugués, incluyendo todas las competiciones disputadas en 2012-2013.

Antes estos números apabullantes, Ribéry solo podía presentarse como el máximo exponente de un equipo que hizo historia.

“Ha sido un año extraordinario para nosotros en el Bayern, lo esperábamos desde hacía mucho tiempo, el título de la Liga de Campeones, el ambiente en Wembley fue fantástico durante la final y el Bayern merecía ese trofeo desde hacía mucho tiempo”, explicó el centrocampista.

Los números del francés
En 27 partidos de Bundesliga en la pasada temporada, Ribéry marcó 10 goles y dio 14 asistencias, a lo que se añadió un gol y cinco pases decisivos en 12 encuentros de Liga de Campeones.

En la final disputada en Wembley, Ribéry fue de nuevo un elemento decisivo en la victoria ante el Borussia Dortmund (2-1) al participar en los dos goles de los bávaros, sobre todo, asistiendo de tacón al holandés Arjen Robben para que este anotase el tanto que dio el título al Bayern.

El premio al mejor jugador de la UEFA no le garantiza a Ribéry que vaya a ganar el Balón de Oro 2013 (que se elije en una votación en la que participan todos los seleccionadores y los capitanes de los equipos nacionales).

En 2012, por ejemplo, Iniesta se llevó el galardón de mejor jugador de la UEFA por la temporada anterior, coronada con la victoria de España en la Eurocopa, pero su compañero en el Barcelona Lionel Messi conservó el Balón de Oro, sumando así su cuarta pelota dorada consecutiva.

“Se lo merece, por lo que ha hecho, los resultados y los títulos que ha ganado”, dijo recientemente a la AFP su seleccionador Didier Deschamps. 

Las perlas de la FIWC 2013

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La FIFA Interactive World Cup 2013 ya es parte del pasado. El torneo de fútbol virtual más popular del circuito nos ha dejado a un flamante campeón, Bruce Grannec, e infinidad de emociones en Madrid. No obstante, tras haber contado con 2.5 millones de inscriptos, sería injusto limitar las menciones a los afortunados que llegaron hasta la capital española para disputar la Gran Final el pasado mes de mayo.

Por eso, mientras aguardamos el inicio de la décima edición del torneo, fifa tiene algo para mitigar la ansiedad: un compilado con los goles más impactantes de la temporada pasada. ¿Crees que lo has visto todo? ¿Puedes repetir estas joyas con tu controlador? No pierdas el tiempo: observa este vídeo y prepara tu estrategia. La FIFA Interactive World Cup 2014 está a punto de comenzar. Ponte a tono y comienza a practicar, ¡hay premios increíbles y grandes sorpresas esperándote!

El diagnóstico de los expertos

La intriga y la expectativa han ingresado en su etapa decisiva. A finales de septiembre, los amantes de los videojuegos podrán disfrutar del flamante EA SPORTS FIFA 14, con el que se disputará la inminente FIFA Interactive World Cup.

A la espera de este gran acontecimiento, para aplacar la ansiedad, fifa pidió a los cuatro participantes del Trofeo de Campeones en Alemania que definan la nueva saga del juego en dos palabras. Así es: Alfonso Ramos, Bruce Grannec, Francisco Cruz y Kai Wollin te anticipan lo que te encontrarás próximamente en tu consola. A dos toques, como en el campo de juego.  

Alfonso Ramos (ESP) – Campeón de la FIWC 2008 y 2012

“Fútbol puro”
Lo definiría así por la combinación del ‘Pure Shot’, que es una de las innovaciones técnicas de esta nueva entrega, y el nivel de realidad que ha alcanzado el FIFA 14. La verdad es que el juego está muy bien, se necesita más habilidad que en el anterior. La edición nueva, al ser más difícil, te obliga a manejar bien los tiempos para saber cuándo tirar, cuándo tocar y cuando girar. Los jugadores ya no son tan ágiles como antes, cuando parecían todos Messi. Ahora si eres Messi, eres Messi. Pero si eres Arbeloa u otro futbolista, ya no giras igual. Es muy real.

Bruce Grannec (FRA) – Campeón de la FIWC 2009 y 2013

“Difícil y colectivo”
Diría que, con el balón en los pies, algunos movimientos son un poco más lentos. Eso vuelve muy difícil progresar en el campo o ganar los partidos basando tu juego en el regate individual. Para generar una buena química y trabajo en equipo, debes probar nuevas formaciones, arriesgar e intentar una diferente si no funciona. Es clave construir una buena formación que apoye el trabajo en equipo porque es muy difícil ganar con individualidades.

Francisco Cruz (POR) – Ganador de la FIWC 2011

“Abierto y veloz”
En estos primeros partidos noté que uno tiene más situaciones de gol que en versiones anteriores. Probablemente tenga que ver con que aún no lo manejamos tan bien, por lo que las defensas no están tan firmes como estaban en el FIFA 13. Y lo de la velocidad está relacionado con la característica del juego: aunque los jugadores no sean más rápidos, los partidos se han dado más vertiginosos. Estoy seguro de que a todos les gustará este juego, es muy divertido. ¡Te invade la pasión cuando lo juegas!

Kai Wollin (GER) – Campeón alemán 2013

“Inteligente y creativo”
La primera palabra está relacionada a la ‘inteligencia de equipo’: ahora, el jugador que no controlas, actuará en consecuencia con lo que estés haciendo en ese momento. Por ejemplo, si estás presionando por recuperar el balón, el resto de tus jugadores harán lo mismo y presionarán contigo. Y la creatividad está relacionada a que cada jugador tiene distintas maneras de moverse en el campo, lo que te lleva a tener que ser creativo a la hora de buscar la forma de generar situaciones de riesgo.

París SG alcanza la cima

El París Saint-Germain, vigente campeón, se colocó provisionalmente como líder de la liga francesa de fútbol, gracias a una cómoda victoria por 2-0 en Burdeos, en la apertura de la 5ª jornada.

El equipo de la capital fue claramente superior a su rival, que con apenas un triunfo en cinco partidos está en la zona baja (15º), con cuatro puntos de veinte posibles.

Los tantos de los parisinos fueron conseguidos por Blaise Matuidi (minuto 30) y el brasileño Lucas Moura (64), plasmando la superioridad del equipo de Laurent Blanc.

“Necesitaba este gol, no sólo para demostrar a los demás de qué soy capaz, sino por mí, ya que necesitaba un partido así, de referencia”, comentó Lucas tras el partido, admitiendo que el equipo “no está al 100% en el plano físico”, pero que estos resultados sirven para seguir avanzando.

En la clasificación provisional, a la espera del resto de partidos de la jornada, el París Saint-Germain cuenta con un punto de ventaja sobre el Mónaco, ahora segundo y que puede recuperar la primera plaza el domingo contra el Lorient.

Marsella (3º) y Saint-Etienne (4º), ahora dos puntos por detrás del campeón, juegan el sábado fuera de casa, en Toulouse (20º, colista) y Valenciennes (16º), respectivamente.

Objetivo cumplido
El París Saint-Germain, con la misión cumplida en Burdeos, podrá preparar con tranquilidad su estreno esta temporada en la Liga de Campeones, el martes contra el Olympiakos griego, en una semana que terminará después enfrentándose al otro favorito al título francés, el Mónaco del colombiano Radamel Falcao.

En el partido en el estadio Chaban-Delmas de Burdeos, el equipo de París fue muy superior, liderado por un excelente Lucas, que generó muchos problemas a los locales.

Con un esquema 4-3-3, el centro del campo funcionó, con la asociación por primera vez de Thiago Motta, Marco Verratti y Matuidi.

El atacante uruguayo Edinson Cavani, fichaje estrella del equipo antes de la actual temporada, había llegado tarde tras la estancia con su selección y entró al partido en la parte final del choque, en el 81 en lugar del sueco Zlatan Ibrahimovic. Ninguno de los dos pudo marcar en esta ocasión al meta del Burdeos, Cedric Carrasso.

“Hemos perdido ante un París (Saint-Germain) serio. Han podido preparar su partido de la Liga de Campeones de la mejor manera. Hemos intentando presentar nuestro mejor nivel, pero teníamos grandes jugadores frente a nosotros. Cuando se juega contra un equipo tan fuerte que está al 100%, es difícil”, comentó el arquero de los bordoleses.

El Swansea, en el camino del Valencia

El Swansea inglés, el Friburgo alemán y el Olympique Lyon son los grandes rivales del Valencia CF, Sevilla FC y Betis, respectivamente, en la fase de grupos de la Liga Europa, según el sorteo celebrado en el Grimaldi Forum de Montecarlo.

Con la participación del portugués Ricardo Carvalho, actual defensa del Mónaco y ex jugador del Real Madrid, y de Ciro Ferrara, embajador de la final, que tendrá lugar en el Juventus Stadium de Turín el 14 de mayo de 2014, el trío español entró en escena con el Valencia y el Sevilla como cabezas de serie y el Betis en el segundo bombo.

El conjunto del serbio Miroslav Djukic se las verá en el grupo A con el Swansea del danés Michael Laudrup, plagado de jugadores españoles, entre ellos el ex valencianista Pablo Hernández.

Parte como principal oponente sin olvidar al Kuban Krasnodar, correoso y reforzado para esta temporada, con armas para darle un disgusto, mientras que el St. Gallen suizo parte como el conjunto más débil aunque eliminó al Spartak Moscú de Valeri Karpin.

El Sevilla volverá a Alemania, en este caso para medirse al Friburgo, que pese a no comenzar muy bien en la Bundesliga esta semana supo sacarle un empate al Bayern Múnich de Pep Guardiola.

El Estoril luso forma parte de una serie de equipos en crecimiento en Portugal, aunque por detrás de los grandes del país, y el Slovan Liberec checo se cargó en la última ronda previa al Udinese italiano, lo que da clara muestra de su peligro.

Rival poderoso en Heliópolis

El Betis tuvo mala suerte en cuanto al rival del primer bombo, porque le tocó en suerte el Olympique de Lyon, uno de los más fuertes en liza, aunque en la previa de la Liga de Campeones fue claramente superado por la Real Sociedad.

El conjunto verdiblanco también tendrá en el grupo I un rival portugués, el Vitoria Guimaraes, y el modesto Rijeka croata, verdugo inesperado del Stuttgart alemán.

El AZ Alkmaar holandés, que se clasificó esta mañana pese a perder por 0-2 ante el Atromitos griego el partido que quedó ayer suspendido a los 59 minutos por problemas de seguridad, encabeza el grupo L junto al PAOK Salónica heleno, el Maccabi Haifa y el Shakhter Karagandy kazajo, que estuvo muy cerca de alcanzar la fase de grupos de la Liga de Campeones, pero sucumbió finalmente en Glasgow ante el Celtic.

El Fiorentina de Borja Valero, Joaquín Sánchez, Marcos Alonso y compañía se verá las caras en el grupo E con el Dnipro que dirige el técnico español Juande Ramos, un rival de cuidado, el Paços de Ferreira luso y el Pandurii rumano.

Agraciado Tottenham

El Tromsoe noruego, que ocupa la plaza del Besiktas turco, integra el grupo K que comanda el Tottenham Hotspur inglés de Roberto Soldado, por delante de un Anji ruso que ha perdido a buena parte de sus grandes figuras y el siempre correoso Sheriff moldavo.

El APOEL, que en el sorteo logró la plaza del sancionado Fenerbahce, quedó encuadrado en el grupo F junto al Girondins Burdeos francés, el Eintracht Fráncfort alemán y el Maccabi Tel Aviv israelí.

El PSV Eindhoven, tras caer ante el Milan en la previa de la ‘Champions’, busca el éxito por el camino de la Liga Europa. Por el momento sus rivales en el grupo B serán el Dinamo de Zagreb croata, el Chornomorets Odesa ucraniano y el Ludogorets búlgaro.

Standard de Lieja y Salzburgo parten como favoritos en el grupo C, que completan el Elfsborg sueco y el Esbjerg danés; y el Rubin Kazan ruso tendrá al Wigan inglés, al Maribor esloveno y el Zulte Waregem belga como oponentes en el D.

Otro histórico campeón europeo, el Dinamo Kiev, se enfrentará en el grupo G al Genk belga, al Rapid Viena austríaco y al Thun suizo; y el Lazio italiano tiene un grupo J asequible con el Trabzonspor turco, el Legia Varsovia polaco y el Apollon chipriota.

La fase de grupos comenzará el 19 de septiembre. Los dos primeros se unirán a los terceros clasificados de la Liga de Campeones en la eliminatoria de dieciseisavos.

Saint-Etienne toma la punta

El Saint-Etienne ganó 3-1 en su desplazamiento a Valenciennes y con ello se colocó provisionalmente como líder de la liga francesa, en la quinta jornada del campeonato.

Suma ya 12 puntos, tras cuatro victorias y una derrota en este arranque de temporada, pero cedería la primera plaza si el Mónaco (10 puntos), que comenzó la jornada primero y ahora ha caído al tercer lugar, gana en casa al Lorient (12º).

Por el momento, el Saint Etienne desplazó al segundo lugar al París Saint-Germain (11 puntos), que se había puesto primero el viernes tras imponerse 2-0 en Burdeos.

La victoria en Valenciennes fue relativamente cómoda, con un ‘doblete’ de Benjamin Corgnet (minutos 17 y 53) y un gol de Romain Hamouna (47). Para los locales anotó, ya con todo decidido, el israelí Maor Melikson de penal (80).

El Saint-Etienne parece haber digerido bien su inesperada eliminación en la previa de la Europa League contra el Esbjerg danés. Demostró una gran solidez defensiva y una excelente conexión entre el centro del campo y el ataque, para conseguir un triunfo sin problema.

El Valenciennes, por contra, sufrió su cuarta derrota consecutiva en la Ligue 1 francesa y está en posición de descenso (18º).

Empate con sabor a poco
Otro equipo que aspiraba a terminar líder era el Marsella, que sufrió mucho para salvar un empate 1-1 en los últimos minutos en Toulouse, y que ahora es cuarto.

El Toulouse se adelantó en el minuto 66 por medio de Wissam Ben Yedder, bien asistido por el danés Martin Braithwaite, y el Marsella sólo pudo evitar la derrota en los últimos instantes, cuando el brasileño Lucas Mendes igualó en el 87, de cabeza rematando una falta sacada por Mathieu Valbuena.

“El empate es justo para lo que se vio en el terreno de juego, traduce bien lo que ocurrió”, estimó el entrenador del Marsella, Elie Baup.

El técnico del Toulouse, Alain Casanova, consideró por contra que los suyos merecieron los tres puntos.