El Mónaco busca su tercera victoria

El Mónaco, liderado por el colombiano Radamel Falcao, buscará el viernes en la apertura de la tercera jornada de la liga francesa una tercera victoria consecutiva ante el Toulouse, mientras que el París Saint-Germain intentará despertar ante el Nantes tras dos empates en dos partidos.

En un encuentro que se disputará a puerta cerrada en el Principado (por una sanción debido a incidentes durante un encuentro la pasada temporada), el equipo del italiano Claudio Ranieri tiene la oportunidad de demostrar que ha aterrizado en la Ligue 1 con la firme intención de conquistarla.

La semana pasada derrotaron 4-1 al Montpellier con un triplete de un héroe inesperado, el delantero Emmanuel Riviere, que este viernes acompañará de nuevo a Falcao en la delantera ante su ex equipo.

No estarán el portero internacional argentino Sergio Romero, recién incorporado de la Sampdoria, ni el portugués Moutinho, con problemas físicos.

Con un solo punto en dos jornadas, el Toulouse necesita sumar con urgencia. La tarea de obtener algo positivo en Mónaco será más complicada por las bajas de su capitán Jonathan Zebina, en recuperación, y el atacante Eden Ben Basat, con problemas en el bíceps femoral.

Pero el Toulouse ha incorporado esta semana a dos jugadores: Clement Chantome, cedido por el PSG, y el danés Martin Braithwaite.

Al contrario que el Mónaco, el PSG ha comenzado la temporada sembrando dudas, con dos empates que le dejan a cuatro puntos de los equipos que suman dos triunfos (Mónaco, Lyon, Marsella y Saint-Etienne).

El equipo de la capital, que ya empezó el año pasado con tres empates antes de proclamarse campeón, busca la estabilidad después de un verano lleno de sorpresas. No le ayudan los constantes rumores de salidas y llegadas en el grupo dirigido por Laurent Blanc.

Además, el Lyon, tras la debacle en la ida de la previa de Liga de Campones (cayó 2-0 como local ante la Real Sociedad), intentará mantener el liderato contra el Reims, mismo objetivo que tiene el Marsella ante el Valenciennes.

Falcao pone al Mónaco en la cima

El Mónaco, con un gol de su estrella colombiana Radamel Falcao, derrotó por 2-1 al Marsella y le arrebató el liderato de la competición con 10 puntos en las cuatro jornadas disputadas.

El Marsella, que afrontaba como líder el encuentro más atractivo del fin de semana en Francia, se adelantó en el marcador con un gol del brasileño Lucas Mendes (44).

Falcao empató para su equipo nada más iniciarse la segunda parte (47) y Emmanuel Riviere dio la victoria a su equipo en el 79.

Es el quinto gol del joven jugador francés, la gran revelación del campeonato, que con sus tantos está liderando el ambicioso proyecto del Mónaco, que pretende codearse con un París SG construido con los petrodólares de Catar y que está ya cuarto en la clasificación tras derrotar con dificultades el sábado al Guingamp (2-0).

“He acabado el trabajo. La velocidad, esa es mi cualidad principal y estoy al 100%. Este año es la confianza la que explica mis resultados. Tengo la ambición de jugar con el equipo de Francia”, señaló Riviere al final del choque.

El único inconveniente en la primera prueba de fuego para el proyecto del equipo del Principado fueron las lesiones. Falcao tuvo que retirarse del campo en el minuto 72 con problemas en el tobillo y en la primera parte fue Jeremy Toulalan el que tuvo que salir con problemas en los aductores (9).

Algunos problemas
En el lado local, el central Souleymane Diawara tuvo que dejar su sitio (minuto 4) por problemas físicos al brasileño Lucas Mendes, relegado al banquillo en este inicio de temporada por el buen estado de forma del senegalés.

En un estadio lleno (unos 45.000 espectadores) y con un excelente ambiente, el partido tuvo un ritmo muy alto.

En el Mónaco jugó un importante papel el centrocampista portugués Joao Moutinho, lesionado a principios de agosto y que hizo su debut en Ligue 1 demostrando los galones que tenía en el Oporto y en su selección nacional.

Ya en el minuto 3 los visitantes demostraron que iban a por la victoria. El brasileño Fabinho centró desde la derecha y Falcao intentó el remate en un balón demasiado alto.

Pero fue precisamente Mendes el que ganó en el salto al capitán del Mónaco Eric Abidal para abrir el marcador de cabeza en el minuto 44.

Falcao, en el 47, igualó el partido. Aprovechó un centro de Layvin Kurzawa desde la izquierda para, sin oposición, igualar el partido.

Finalmente una excelente carrera de Riviere, que definió con maestría ante Steve Mandanda, dio la tercera victoria en tres partidos al Mónaco y la certeza de que, en el año de su retorno a la máxima categoría, está preparado para luchar con los grandes.

Tras Mónaco y Marsella, el Saint-Etienne, que derrotó en casa este domingo al Burdeos (15º), ocupa el tercer lugar

En el otro partido del domingo, el Niza (12º) y el Montpellier (11º) empataron a dos goles.

Ramos: “Ojalá se repita”

En el planeta fútbol, sabido está, hay duelos más importantes que otros. Encuentros en los que, más allá de los puntos, están en juego el honor y el amor propio. Si trasladamos ese principio al mundo del fútbol virtual, ese partido lo protagonizan Alfonso Ramos y Bruce Grannec.

El español y el francés se han enfrentado ya infinidad de veces en instancias decisivas y comparten, además, un récord inédito en el circuito: se trata de los únicos dos jugadores con dos títulos de la FIFA Interactive World Cup sobre los hombros.

“¡Esto ya es todo un clásico! Somos como el Real Madrid y el Barcelona”, confiesa sonriente Alfonso Ramos, que acaba de imponerse 3-1 a su rival en la final del Trofeo de Campeones, primer torneo de la FIFA en disputa con el flamante EA SPORTS™ FIFA 14. Gamescom, la tradicional muestra anual de videojuegos, ha servido como escenario perfecto para este verdadero derbi en Alemania, que se había saldado con un apasionante 3-3 en la ronda clasificatoria.

“Esta es una revancha para mí”, confiesa quien fuera eliminado sorpresivamente en la primera rueda de la pasada FIFA Interactive World Cup en Madrid. “Pero no sólo por eso”, remarca Ramos aún con el controlador dorado en su mano. ¿El motivo? “El año pasado Bruce me había ganado la final del Trofeo de Campeones en Canadá. ¡Nos hemos enfrentado tantas veces ya! Él ganó aquella vez, yo me impuse ahora. Ojalá se cumpla lo de la última vez: el que gana el Trofeo de Campeones se queda luego con la FIFA Interactive World Cup”.

Un clásico, un desafío
La comunidad que sigue habitualmente a los mejores jugadores del mundo esperaba ansiosa este escenario: Grannec y Ramos, cara a cara, con el nuevo FIFA 14 en sus narices. Y, a decir verdad, lo ocurrido durante el encuentro decisivo del Trofeo de Campeones estuvo a la altura de las expectativas.

“Estos partidos son difíciles”, analiza. “Nos conocemos demasiado y tenemos una manera parecida de jugar: mantenemos el balón y esperamos el fallo del rival. Así es clave anotar el primer gol y en este caso me tocó a mí: Grannec tuvo su primera falla al perder el marcaje de Cristiano Ronaldo y así pude abrir el marcador”.

No obstante, el campeón -que sólo cayó ante Kai Wollin en la jornada- reconoce la superioridad de Bruce en la primera parte (“ha tenido el 60 por ciento de posesión, pero no pudo concretar”) y guarda algo de aire para referirse a la nueva edición del FIFA 14, pronto a salir al mercado: “Está muy depurado y cada año más real. A medida que le vas cogiendo el truco, comienzas a mover mejor los jugadores. ¡Han hecho un gran trabajo!”. 

Por último, antes de despedirse, quien ubica a este nuevo título en el tercer lugar de su vitrina (“primeras están las conquistas en la FIFA Interactive World Cup de 2008 y 2012”) advierte que no se dormirá en los laureles: “Esto recién empieza y el objetivo principal pasa por alcanzar la Gran Final nuevamente. No será sencillo porque tengo que clasificarme, pero ya me estoy preparando para eso. ¿Si habrá otro nuevo duelo con Bruce? Ya lo veremos, ojalá se repita. ¡Y también el resultado!”.

El Grupo F, el más parejo

El sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA permitió conocer los cruces del torneo europeo de clubes que concita la atención durante una temporada entera. Y para la mayoría de los usuarios de fifa que participaron en nuestro debate, la llave más igualada es la F, que integran Arsenal, Marsella, Borussia Dortmund y Nápoles.

El equipo inglés, permanente animador de la competencia, el francés, que llega con renovadas ambiciones, el alemán, último finalista y sensación de Europa, y el italiano, con sus rutilantes incorporaciones, conforman una zona de impredecible desenlace.

La paridad de la llave es lo que más destacaron nuestros lectores. Para Cristian_Bas, de Venezuela, “sin duda alguna que el grupo de la muerte es el F: Arsenal, Dortmund, Marseilla y Nápoles. Es el grupo más parejo de todos, no hay un claro dominador, todos pueden pasar. En la misma tónica se expresa bebetinho83, de España: “Para mí, el más igualado sin duda es el F. Nápoles, Arsenal y Dortmund son equipos parejos y el Olympique no es moco de pavo… Será un grupo entretenido”.

Sin dejar lugar a discusión, desde Uruguay, Pipotipo, afirmó: “clara, pero claramente el grupo F. Los 4 equipos son buenos y un nivel muy similar. No hay otra oportunidad, los cuatro tienen altas chances de clasificar, por lo tanto los cuatro tienen exactamente las mismas chances de quedar afuera. No hay ninguna cenicienta en este grupo, todos están perfilados a terminar en un muy buen puesto de Champions. Por eso, es el más parejo”.

Grandes protagonistas
La presencia del Barcelona y el Milan hacen que el Grupo H sea considerado por muchos otros como el “de la muerte”. Porque también incluye a otros dos excampeones del certamen, como el Ajax de Amsterdam y el Celtic de Glasgow. Esa condición es la que resalta kingpial, de Guatemala:  “En el grupo H todos han sido ya campeones de la competición y todos son fuertes en sus estadios. Me parece que es el grupo más complicado”.

Como es habitual en estos casos, hubo opiniones para todos los gustos. Así para cangri_20, Chile, “el grupo B, está muy parejo, porque por lo menos hay tres equipos fuertes”, en referencia a la zona que integran Real Madrid, Juventus Turín, Galatasaray, FC Copenhague. Por su parte, bepantol, de Chile, señala: “El A será disputado, aunque el United corre con el favoritismo”.

¿Estás de acuerdo con ellos? Puedes consultar el resto de comentarios haciendo clic en el enlace de la derecha, y muy pronto podrás tomar parte en un nuevo debate de la sección ¡Que se oiga tu voz!

El Mónaco choca contra el Toulouse

El Mónaco no pasó del empate a cero goles contra el Toulouse, en el partido que abría la 3ª jornada del campeonato francés, un resultado, sin embargo, que da el liderazgo provisional al equipo monegasco.

A imagen de su goleador colombiano Radamel Falcao, que estuvo menos afortunado ante el gol de lo que en él es costumbre, el Mónaco dispuso de pocas ocasiones claras de gol para llevarse un partido, aunque el control del juego fue para los hombres que entrena el italiano Claudio Ranieri.

“Vamos a tener que jugar muchos partidos como éste. Tendremos que saber resolver los problemas y ser eficaces delante”, admitió Falcao tras el partido.

“En la primera parte tuvimos nuestras ocasiones y en la segunda teníamos ganas de marcar, pero fue un poco desordenado”, añadió el colombiano, que no se mostró sorprendido por las pegadizas defensas francesas.

“Sé que mis adversarios directos buscan el duelo y ganarlo. Ha sido así durante toda mi carrera”, dijo.

La más clara de todas fue un disparo de Jeremy Toulalan desde fuera del área que se estrelló en el larguero cuando el encuentro estaba cerca de finalizar (87).

El arquero argentino Sergio Romero, fichado esta semana por el Mónaco, no debutó con su nuevo equipo, en el que jugó el portero hasta ahora titular, el serbio Danijel Subasic.

Las mejores ocasiones
El belga Yannick Ferreira Carsaco (27), el brasileño Fabinho (37) y el argentino Lucas Ocampo (42) dispusieron de las mejores ocasiones para los locales en la primera mitad, pero sin acertar ante la portería del Toulouse.

En la segunda parte, Ranieri dio entrada en el campo al colombiano James Rodríguez y el Mónaco aumentó la presión sobre su rival.

Falcao, que había logrado marcar en sus dos primeros partidos en la liga francesa, lanzó una falta que detuvo el portero rival, en lo que fue su primer disparo a puerta del partido… en el minuto 78, algo inhabitual en el delantero colombiano.

Ni Rodríguez (85), ni Toulalan (con el ya comentado disparo al larguero) lograron marcar y el Mónaco tuvo que contentarse con la igualada final.

Con este empate, el Mónaco suma siete puntos en tres partidos, uno más que Lyon, Marsella y Saint Etienne y cinco más que el gran favorito al título, el París SG (13º), que el domingo visita Nantes (5º).

Por su parte, el Toulouse (14º), que aún no conoce la victoria esta temporada, suma un punto para alejarse de los puestos de descenso.

Grandes maniobras de última hora

Como saben los aficionados al fútbol, no hay que marcharse nunca antes de que suene el pitido final, ya que en el tiempo añadido pueden suceder aún muchas cosas. El mercado de fichajes obedece a las mismas reglas: la prolongación siempre depara sorpresas. Y el último día de la edición de 2013 no ha escapado a esa regla. fifa resume los principales movimientos de última hora.

El culebrón del verano
El traspaso más espectacular es también el que más tiempo llevaba siendo esperado. Tras meses de negociaciones, con incontables giros, el galés Gareth Bale ha acabado fichando por el Real Madrid, después de seis temporadas en el Tottenham, las tres últimas con un rendimiento que ha hecho de él uno de los fenómenos del mundo del fútbol. “Estar aquí es un verdadero sueño”, confesó durante su presentación con la camiseta merengue. “Voy a entregarme al 100% cada vez que salga al campo, me esforzaré e intentaré ayudar al equipo a ganar títulos. Quiero jugar la Liga de Campeones y quiero ganar la décima Copa de Europa”.

El fichaje del campeón del mundo sub-20 francés Florian Thauvin, menos impresionante pero también dilatado, concluyó in extremis, al cabo de meses de negociaciones entre el Olympique de Marsella y el Lille. El ex delantero del Bastia había llegado a un acuerdo con el club norteño el pasado mes de enero, pero acabó la campaña como cedido en Córcega, y se va sin haber vestido los colores de los Dogos.

Las grandes jugadas
Con la marcha de Bale, la Premier League y Londres pierden a un zurdo de gran talento, pero el Arsenal ha conseguido traer a otro a la capital inglesa, el alemán Mesut Oezil, procedente del Real Madrid, que se ha convertido en el futbolista más caro de la historia de los Gunners. Decididamente, los clubes ingleses se han mostrado muy activos en las últimas horas, ya que el Manchester United ha convencido al centrocampista belga Marouane Fellaini para que abandone el Everton y se reúna con David Moyes, quien ya lo había entrenado.

Vuelta a los orígenes y reencuentros
Quizás por ese mismo motivo el defensor argentino Martín Demichelis ha cambiado el Málaga por el Manchester City, que dirige ahora Manuel Pellegrini, su técnico en los Boquerones. Eso sí, paso previo por el Atlético de Madrid, club con el que no llegó a debutar en partido oficial. El brasileño Kaká, por su parte, todavía no conoce a Massimiliano Allegri, aunque sí el AC Milan, donde causó sensación entre 2003 y 2009, antes de poner rumbo al Real Madrid. “Vuelvo a casa”, anunció en su presentación el Jugador Mundial de la FIFA y Ballon d’Or de 2007. “Es un año especial, porque está el Mundial de Brasil. Creo que el club puede permitirme disputarlo”.

Objetivo: Brasil 2014
La perspectiva de poder viajar a la gran cita ha beneficiado igualmente al Liverpool, que en las últimas 24 horas ha incorporado a tres jugadores deseosos de tener minutos para hacerse un hueco en sus selecciones: el zaguero francés Mamadou Sakho, sin sitio en el París Saint-Germain, el portugués Tiago Ilori, del Sporting de Lisboa, y el delantero Victor Moses, suplente en el Chelsea desde el principio de la temporada. Su vecino y rival, el Everton, ha compensado la marcha de Fellaini fichando a tres internacionales que continúan en liza en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™: el centrocampista inglés Gareth Barry, el atacante belga Romelu Lukaku y el medio irlandés James McCarthy, llegados respectivamente de City, Chelsea y Wigan.

Ese mismo razonamiento han seguido los italianos Fabio Borini y Andrea Dossena, que han dicho adiós a Liverpool y Nápoles con la esperanza de conseguir un puesto en la Nazionale jugando a las órdenes de su compatriota Paolo Di Canio en el Sunderland, mientras que el suizo Tranquillo Barnetta, tras una temporada complicada en el Schalke 04, confía en vivir días mejores en el Eintracht de Fráncfort.

Las apuestas de futuro
Además de Thauvin, el Marsella se ha reforzado con otro campeón del mundo sub-20, Mario Lemina, adquirido al Lorient. La Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013 también dio a conocer al delantero colombiano Jhon Córdoba, por quien ha apostado el Espanyol de Barcelona. Otra joven promesa, el ruso Denis Cheryshev, que estaba rindiendo a gran altura en el filial del Real Madrid, descubrirá asimismo la élite en las filas del Sevilla. El delantero brasileño Vitinho ya conocía el más alto nivel, en el Botafogo, y la próxima etapa de su progresión será una aventura europea, con los colores del CSKA de Moscú.

Y también…
Los fichajes que han quedado para última hora son tantos que resulta difícil enumerarlos, y algunos incluso están aún por confirmar. Pese a todo, destacan los pasos que han dado el austríaco Marko Arnautovic, del Werder Bremen al Stoke City; el zambiano Emmanuel Mayuka, del Southampton al Sochaux; el alemán Serdar Tasci, del Stuttgart al Spartak de Moscú; el uruguayo Walter Gargano, del Nápoles al Parma; el argelino Ryad Boudebouz, del Sochaux al Bastia; o el argentino Juan Manuel Iturbe, del FC Porto al Verona.

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El Marsella no afloja

El Olympique de Marsella venció por 1-0 al Valenciennes como visitante en la tercera fecha de la Ligue 1 y se erigió en el único líder gracias a la derrota del Olympique de Lyon ante el Reims, también por la mínima.

El Marsella es el único equipo que cuenta ya sus partidos por victorias. El tanto de André-Pierre Gignac a cinco minutos del final bastó al cuadro marsellés para sumar tres nuevos puntos y sumar nueve en total, dos más que el Mónaco, que igualó el viernes sin tantos ante el Toulouse.

El Lyon terminó hundiéndose por el gol de Odair Fortes a falta de un cuarto de hora y cerró una semana para el olvido para los lioneses, que acusaron la derrota encajada en su propio estadio, en el encuentro de ida de la eliminatoria previa de la Liga de Campeones ante la Real Sociedad, contra el que se enfrentará de nuevo el miércoles.

El portugués Nelson Oliveira llevó al triunfo al Rennes, que ganó en el campo del Evian (1-2). Anotó el luso los dos tantos de su equipo, el primero de penalti, y dejó sentenciado el choque a pesar de la reacción local, que acortó distancias por medio de Kevin Berigaud en la segunda parte.

Henri Saivet dio la victoria al Burdeos contra el Bastia (1-0) mientras el recién ascendido Guingamp superó al Lorient (2-0) con un doblete del maliense Mustapha Yatabare.

Finalmente, un gol del marfileño Siaka Tiéné en el último minuto sacó del apuro al Montpellier en la visita del Sochaux (2-1), que se adelantó con el gol de Roy Contout aunque justo antes del descanso, el brasileño Hilton estableció la igualada.

El domingo, el Saint-Etienne tendrá la posibilidad de igualar al Marsella si gana en su traslado a Lille. También jugarán Ajaccio-Niza y Nantes-Paris Saint Germain.

Brak, el hombre detrás del campeón

Mucho se ha dicho ya sobre Bruce Grannec, el francés que posee actualmente el título de la FIFA Interactive World Cup. A sus 26 años, este ferviente seguidor del Paris Saint-Germain ha revolucionado el mundo de los videojuegos al convertirse en un competidor profesional con manager y entrenador propios.

Pero La Máquina, que ríe poco y gana mucho, tiene otra particularidad menos conocida: al igual que los grandes campeones del boxeo, cuenta con un sparring oficial. Hablamos de Brak, uno de sus amigos inseparables con el que disputa todos sus partidos de entrenamiento.

“Brak es muy importante para mí, no sólo porque sea mi amigo, sino que conoce mi juego a la perfección. Es el mejor para aconsejarme y ponerme a prueba. Siempre puedo aprender algo”, afirma el campeón, que enfrenta a su camarada entre 5 y 7 veces por día.

“No sé si es tan así”, replica Brak. “Yo diría que el que ha aprendido todo de él soy yo. Me gana 9 de cada 10 partidos. Me ha enseñado cómo defender, cómo atacar. ¡Y la concentración! Bruce es tan bueno que tienes que estar concentrado del primer al último minuto”, insiste con una mueca de orgullo y timidez.

Una década junto al control
De tamaño imponente y sonrisa transparente, Brak es mucho más que un simple sparring: se trata de uno de los mejores amigos de Grannec. Su vínculo se inició, cómo no, a través de los videojuegos. “Fue hace diez años. Buscaba medirme a los mejores y encontré a Bruce liderando la tabla. Lo invité a una partida, no sabíamos que nacería una gran amistad aún”, recuerda quien, a sus 25 años, reparte sus días entre la actuación y los relatos en distintos torneos de fútbol virtual.

También fanático del PSG, este descendiente de familia senegalesa jugó un papel importante en la Gran Final de la FIWC disputada en mayo en Madrid. “No estuve allí, pero hablé con Bruce por teléfono luego de ese primer día desastroso que tuvo”, recuerda. “Él estaba muy desilusionado, ¡pero yo no! Lo conozco, sé lo que es capaz de hacer. Le dije que recuerde que es un gran jugador, que el resto llegaría naturalmente. No tiene que pensar en nada, sólo disfrutar”.

Y vaya si conoce bien a su compañero: tras la llamada, Bruce recuperó la confianza, los triunfos y terminó por levantar el título por segunda vez en su carrera. “Seguí la definición en mi habitación, en París. ¡Mi corazón latía fuerte! Fue una gran alegría verlo campeón. Recuerdo que fuimos a buscarlo al aeropuerto junto a su hermano, pero ya lo conocen a Bruce… no es muy expresivo. No es fácil celebrar con él, sólo nos dimos un abrazo”, rememora entre risas.

“Puede ganarlo todo”
fifa es testigo directo: cuando Brak está presente, Bruce se transforma y ríe. Incluso tras perder la final del Trofeo de Campeones ante Alfonso Ramos. “¿Cómo no voy a perder con él aquí? ¡Me trae mala suerte! No estuvo en Madrid y fui campeón, vino aquí y ya ven lo que pasó”, provoca. Pero Brak, que acepta la humorada, ya conoce el paño y explica su ausencia con seriedad. “A algunos torneos es mejor que vaya Zal, su entrenador. Lo conoce tanto como yo, pero cuenta con más experiencia para brindarle la palabra justa en el momento adecuado”.

Conocedor del campeón como pocos, quien aún no ha disputado nunca la Gran Final de la FIWC (“es muy difícil clasificar. Me considero un buen jugador, pero no tanto”) afirma que revalidar el título en 2014 “dependerá en parte del juego”, aunque confía en su camarada. ¿El motivo? “Es un jugador muy especial que puede ganar cada vez que se lo proponga. Sólo tiene que disfrutar lo que está haciendo. Si lo hace, podrá cumplir todo lo que se proponga”.

Inglaterra, Finlandia y Francia, clasificadas

Inglaterra, Finlandia y Francia lograron su clasificación y acompañarán a Alemania como representantes europeas en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Canadá 2014.

Las inglesas finalizaron en la cabeza del Grupo A del Campeonato Sub-19 de la UEFA, jugado en Gales, luego de vencer de manera convincente a Dinamarca por 3-0. Deberá jugar en semifinales frente a las finlandesas, la gran sorpresa del certamen.

Las nórdicas pasaron invictas el Grupo B a expensas de sus rivales regionales, Suecia y Noruega. El equipo dirigido por  Marianne Miettinen igualó 1-1 frente a una ya clasificada Alemania gracias a un gol convertido por Juliette Kemppi en el minuto 48.

Francia, que en busca de la final se medirá a las poderosas alemanas, quedó segunda del Grupo A al golear por 3-0 a Gales. Dos de los tantos fueron marcados por Clarisse Le Bihan.

Ambas semifinales se jugarán el miércoles 28 de agosto. La final se disputará tres días después.

Rutinas y sorpresas

La temporada recién empezada de la liga alemana ha traído consigo sorpresas para la élite tradicional, entre las que destaca el empate del campeón, Wolfsburgo, en casa. Sucede justamente lo contrario en Francia, donde el Olympique de Lyon, que cayó ante el Wolfsburgo en la última final de la Liga de Campeones Femenina de la UEFA, ha inaugurado la campaña como siempre, con dominio y a lo grande. El campeón de Japón, INAC Kobe Leonessa, también se muestra intratable en su liga, mientras que al sempiterno rey de Inglaterra, el Arsenal, le ha llegado la hora de la verdad.

Alemania: una tabla con nuevo aspecto
Un puñado de sorpresas en la primera jornada de la Bundesliga alemana ha otorgado a la tabla un aspecto totalmente distinto. El Bayer Leverkusen ocupa el primer puesto tras su victoria sobre el Duisburgo con tres goles sin réplica, entre los que figura un doblete de Ramona Petzelberger, ex capitana de la selección sub-20. Un eterno aspirante al título, el 1.FFC Fráncfort, se impuso por 2-0 al Friburgo, y el Hoffenheim derrotó al Sindelfingen con una diana en el tiempo de descuento de la japonesa Mana Iwabuchi. El Wolfsburgo, campeón alemán y continental, no pasó del empate a 1-1 con su visitante, el Bayern de Múnich, ante un público muy numeroso. Pero el Jena dio la campanada más sonora de la jornada al igualar a 1-1 con el Turbine de Potsdam.
Tres primeros: Bayer Leverkusen, Fráncfort, Hoffenheim (todos con 3 puntos)

Francia: el Lyon, en racha
El Olympique de Lyon ha comenzado la nueva temporada de liga con sendas victorias en los dos primeros partidos disputados y un total de siete goles marcados por ninguno recibido. Este fin de semana, con un cómodo triunfo por 3-0 sobre el Juvisy, el último club que, en 2006, rompió el domino continuado que el Lyon ejerce en la liga, el campeón se ha aupado al primer puesto por diferencia de goles. El otro único equipo con pleno de imbatibilidad tras dos jornadas es el París Saint Germain, que venció al Muret 4-0, un resultado al que contribuyeron dos tantos de Laura Georges.
Tres primeros: Olympique de Lyon, París Saint Germain (ambos con 8 puntos); Soyaux, Guingamp (ambos con 6)

Inglaterra: Cañoneras sin pólvora
El Arsenal, que aspira a conquistar su décimo título consecutivo en el campeonato inglés, sufrió un importante revés con el segundo de sus empates sin goles consecutivos en casa, arañados en sus partidos contra el Lincoln y el Bristol Academy respectivamente. A falta de dos jornadas para el final de la liga, el título se encuentra provisionalmente en manos del Liverpool, que se impuso por 2-0 sobre el Doncaster Rover Belles, gracias a los goles de Natasha Dowie y de la sueca Louise Fors. El Bristol, con un partido menos disputado, conserva posibilidades matemáticas de ganar la liga, por lo que su visita al Liverpool en la última jornada podría decidir el campeonato.
Tres primeros: Liverpool (30), Arsenal (27), Bristol Academy (25)

Japón: un Leonessa intratable
Este fin de semana prosiguió la marcha inexorable hacia el título del INAC Kobe Leonessa, que mantuvo así su pleno de imbatibilidad en diez jornadas. Una semana después de haber ganado la Copa de la Liga Nadeshiko, el primer trofeo de un posible triplete, el Leonessa registró una cómoda victoria por 4-0 contra el Albirex Niigata, incluido un doblete de la delantera californiana Beverly Goebel-Yáñez. El NTV Beleza sigue segundo, con 8 puntos, pese al 3-1 que le endosó al Kibi International University.
Tres primeros: INAC Kobe Leonessa (30), NTV Beleza (22), Vegalta Sendai (18)